By David Tenenbaum

福雷斯特·伍尔沃斯(Forrest Woolworth)已经习惯了看到员工在工作时间玩电子游戏. Woolworth, 他是麦迪逊一家名为PerBlue的初创公司的首席运营官,该公司为智能手机开发游戏, calls this “serious play.”

“人们在这里玩不是为了浪费时间,”他说. “You play a lot differently; you learn from the competition.”

PerBlue从2008年开始就已经学到了很多:它的新版本, Titan Empires, 自去年10月发布以来,仅三周时间就获得了100万用户. The company, 这是威斯康辛大学麦迪逊分校计算机科学和工程专业一小群学生的想法, has 22 employees, 正在招聘更多的员工,并且刚刚获得了300万美元的投资.

PerBlue并不是唯一一家与威斯康辛大学麦迪逊分校有渊源的麦迪逊游戏公司. Filament Games, 是什么造就了教育类电子游戏, 当三位创始人——他们都在大学里——写了一份拨款,并很快注意到他们手上有一家公司, says CEO Lee Wilson. 该公司为正式的学习环境制作游戏,其中有老师, 教练或教授在场. Filament is also hiring. 该公司目前的47名员工包括说书人、程序员、设计师和作曲家.

威尔逊和伍尔沃斯都在11月威斯康辛州一个最大网赌正规平台电子游戏产业发展的项目上发表了讲话, 由威斯康辛科技委员会及其威斯康辛十大正规竞彩平台赞助.

PerBlue的细分市场是针对运行iOS和Android操作系统的智能手机的角色扮演游戏. 在这些游戏中,用户创建一个身份并填充一个虚拟世界. PerBlue的目标是制作能够在不同的用户粘性水平上玩的游戏, 这取决于玩家的情绪和可用性.

在2008年,针对智能手机的游戏——就像智能手机本身一样——几乎不存在, 当时PerBlue的创始人还是威斯康辛大学麦迪逊分校的本科生, Woolworth says. “最大网赌正规平台晚上一起做作业,然后决定做一个很酷的游戏项目. 最大网赌正规平台想要制作一款有趣的角色扮演游戏,并利用iPhone上所有这些酷炫的技术.”

大四前的那个夏天, 包括伍尔沃斯在内的大部分核心集团, CEO Justin Beck, and Andrew Hanson, 首席技术官——在西海岸的大型科技公司工作.

“当最大网赌正规平台回到麦迪逊的时候,”Woolworth说,“最大网赌正规平台决定试一试. 2009年进入智能手机市场就像1995年进入互联网领域一样, 改变世界的潜力. 最大网赌正规平台组建了一个由五名优秀的人组成的团队,他们喜欢一起工作.”

虽然技术和团队都准备好了, the company’s first game, Parallel Kingdom, 需要3年时间才能达到100万用户.

Woolworth表示,一款优秀的游戏只是一个起点. “谷歌Play Store上有超过100万款应用. 如果用户必须从20个中挑选,000 apps to reach you, it’s not going to happen, 所以最大网赌正规平台必须专注于营销策略,将玩家吸引到最大网赌正规平台这里.”

Five years ago, 游戏能否在移动设备上大受欢迎并不明显:没有一款游戏在Android平台的首次开发者竞赛中胜出. 但在2013年,游戏占手机应用营收的72%, 预计到2017年,手机和网络游戏行业的产值将达到600亿美元.

Woolworth表示,手机游戏已经变得越来越复杂. “技术已经进步了很多, the games look better, 这使得它们的生产更加复杂和昂贵.”

因为应用程序本身是免费的, PerBlue必须保持用户的粘性,这样他们才能继续玩游戏,并购买“虚拟货币”,以便在游戏中购买玩家或武器等资产. To get the necessary look, sound, story and interactivity, PerBlue hires coders, developers, directors, artists and composers.

PerBlue和Filament Games都不符合UW-Madison派生产品的严格定义, 从大学实验室获得发明许可的公司. 但正如伍尔沃斯所指出的,如果没有这所大学,这两个人都不会在麦迪逊.

“在我做的所有与创业相关的工作中, 所有这些公司都不会被计入剥离统计数据, 但到目前为止,大多数人与威斯康辛大学麦迪逊分校有一些直接联系:创始人去了那里, 他们参加了Burrill商业计划竞赛, 很多员工都去了那里. 当你看到创业的前景,” he says, “有很多地方都与华盛顿大学有联系.”

特南鲍姆是威斯康辛大学麦迪逊分校的科学作家. He can be reached at djtenenb@wisc.edu